巴特尔,对很多球迷来说并不陌生,客观来讲,尽管曾经与姚明和王治郅并称“中国三大移动长城”,他们一起创造过中国男篮历史上的辉煌,但是相比姚、王,巴特尔无论在国内还是NBA,名气、成就都略逊一筹。不过,这仍然不能否定他的能力。

巴特尔在NBA经历了三个赛季,分别效力于掘金、马刺和猛龙,其NBA生涯总共打了46场比赛总共484分钟,而王治郅是137场比赛1246分钟,巴特尔场均10.7分钟能够得到3.4分2.5篮板的数据,王治郅也没有强太多,场均9.2分钟得到4.4分1.7篮板。当然,没有必要和姚明相比,姚明是NBA名人堂球员,是历史级别巨星,巴特尔和王治郅只是NBA的“边角料”。

但从历史上来看,巴特尔作为第一批闯荡NBA的中国球员,尽管他不是第一个正式登陆NBA的,也不是NBA最成功的,但是巴特尔却创造了很多个第一。

巴特尔是第一位以首发身份出战NBA的中国人,2001-02赛季他在掘金队打了10场首发(不算季前赛)。同时,巴特尔是第一位获得NBA总冠军的球员——2002-03赛季巴特尔随马刺队夺冠。

有意思的是,在从掘金来到马刺的这一年,巴特尔场均时间从15.1分钟锐减至3.8分钟,为此其继女迪菲当时还专门给波波维奇写了一封信,不知道是否这个方法起到了作用,巴特尔此后的上场时间和次数都比刚来马刺时多了一些。

巴特尔还有一项记录,那便是第一位以自由人身份(非选秀)得到NBA正式合同的中国球员,这点正是我们今天要重点介绍的,因为巴特尔这条波折的NBA之路充满了传奇色彩——既有偶遇贵人的幸运,又有遭遇阻塞的艰辛。

而且对于当下在国内篮坛表现不俗的年轻人来说,在错过NBA选秀的机会之后,没准巴特尔的成功会是个不错的借鉴。机会永远留给有准备的人,谁说余嘉豪、张镇麟或者周琦他们就一定碌碌无为?

在登陆NBA之前,巴特尔在北京男篮效力多年,他本是内蒙古自治区的篮球队队员,但随着自治区为全力备战全运会而解散了三大球后,自治区体委将巴特尔这个好苗子推荐给北京男篮。

在CBA元年,巴特尔场均便能砍下17.4分11.3篮板,而且场均篮板数排名联盟第一,他也因此入选了1996年全明星。

巴特尔的起点很高,在CBA的发展也非常顺利,巅峰时期在一整个赛季里他的场均数据可以达到25分14篮板左右,超过20+10的数据巴特尔总共做到了6个赛季。在离开CBA之前,他和王治郅、姚明为联盟耀眼的新星,他们各自所率领的球队经常上演精彩的世纪大战。

除了CBA联赛,在国家队他的表现也同样非常精彩,尽管并非男篮主力,但国家队在90年代的辉煌离不开巴特尔的付出 。1994年世锦赛,帮助国家队历史上首次杀进世界前八,1996年亚特兰大奥运会中国男篮再次进入世界前八。

1998年9月初,彼时NBA达拉斯小牛队(现在叫独行侠)的主教练尼尔森应中国篮协邀请来到北京为高级教练员授课,在观摩中国男篮训练之时身材魁梧的巴特尔吸引了尼尔森的注意,他甚至怀疑巴特尔不是中国人。看完训练后,尼尔森建议巴特尔有机会去欧洲联赛锻炼,将来没准有机会去NBA打球,随后他还说回到美国后愿意为巴特尔牵线搭桥。

尼尔森没有食言,他向NBA著名的经纪人比尔·达菲推荐了巴特尔,这个经纪人许是嗅到了中国庞大的市场,专程来到了北京,观看了巴特尔在首钢的训练和一场比赛,而且还要了几盘比赛的录像带。

比尔、助手托尼和巴特儿三人坐在一起看完了录像带后,比尔先是指出巴特尔问题:“第一,你身体条件不错,但比不知道怎么用它。第二,你不会根据对手情况进行有针对性的防守。第三,你在场上比较松懈。”

说完巴特尔变得有点紧张,紧着着,比尔说:“好消息 是你投篮技术、传球意识都很好,你很聪明,你懂得怎么打篮球。我答应在世界最好的联赛,在欧洲联赛或者NBA找到一个最合适你的位置。”说完,三人都笑了,巴特尔说了声“谢谢”!

比尔回国后将巴特尔推荐给了NBA太阳队和一些欧洲联赛球队,当然他向这几支球队也送去了巴特尔的比赛录像,其中太阳队对巴特尔很感兴趣。1998年3月20日,巴特尔终于接到了NBA关于参加联合试训的邀请函——正如今天曾凡博一样。

能够参加联合试训意味着他将在NBA29支球队的球探、高管或者总经理面前展示自己的才华,进而得到某支球队认可后便有希望参加6月份的选秀大会,巴特尔当时24岁,符合NBA关于海外球员参加选秀的年龄要求。毫无疑问,对于巴特尔来说,这将是一次千载难逢的机会,他有希望成为登陆NBA的第一人。

即便还未实现,但即将来临,且如此备受瞩目的历史时刻早已引起了轰动,国内外很多媒体都已经开始炒作这个爆炸新闻,巴特尔办理护照只用了3天,就连排队也不用,美国大使馆的一位美国工作人员甚至向巴特尔要了签名。那会儿,北京首钢和篮协非常支持,他根本用不着考虑前往美国有任何阻拦,篮协甚至没有严格按照“国内球员需年满28岁方可出国打球”的规定来约束巴特尔。

来到菲尼克斯后,巴特尔便按照计划参加为期7天的联合试训,刚开始巴特尔不是很适应,但没过两天他便调整了过来。第三天,巴特尔被分在了太平洋队(40名球员总共分成了4个队,其他三队分别是大西洋队、中西部队和中部队)。

巴特尔在比赛中表现出了较好的团队意识——毕竟,相比于其他新秀,巴特尔经历过多年的CBA比赛。同时,巴特尔在篮板球方面也表现很好。太平洋队总共打了5场比赛取得了3胜2负的战绩成为训练营的冠军球队,但对于巴特尔的评价,曾担任黄蜂队主教练的格力斯多夫和太阳队主帅安吉都指出了一个问题——巴特尔不会说英语,无法和队友教练交流。

也许正是这个原因,导致巴特尔最终在选秀大会上无人问津。随后巴特尔沮丧地回到了中国,他觉得这辈子可能也无法进入NBA了。

2001年7月份,巴特尔随国家队前往达拉斯集训,时任小牛队教练的范德维奇像当初尼尔森一样,被这个来自中国国家队大个子的身体天赋所吸引。几个月后,范德维奇居然成了掘金队的总经理,由于球队上赛季战绩不佳,整个休赛期他一直苦恼于内线实力不济,正当这位刚上任的新官焦头烂额时,几个月前的那个身影让他突然有了灵感——就这样,巴特尔成了范德维奇的目标。

范德维奇和大郅经纪人夏松很熟,所以托夏松给巴特尔发送了邀请函,希望巴特尔能够参加2021年10月1日至26日的季前赛训练营和季前赛。

首钢和篮协这一次同样没有阻拦,但首钢提出参加完季前赛必须回国代表北京参加九运会,这就意味着,即便巴特尔与掘金签约,他也无法参加完整的NBA比赛。

巴特尔打完了NBA季前赛后,果真得到了掘金的认可,他在回国时还带着来自掘金的签约意向书,但北京首钢实际上并不愿意放走巴特尔,因为少了一个球队内线支柱必然遭受重创,所以北京一拖再拖,就是不愿意在澄清信上签字,直到NBA中期交易日期已过也没有明确表态。

但是经过掘金和首钢旷日持久的谈判,首钢终于松口了,不过又因为篮管中心春节期间不上班,所以巴特尔得到首钢同意的时间早已超过了截止日期,但NBA最终为了巴特尔开了绿灯,这才让巴特尔得以赶上NBA2001-02赛季的下半赛季。

值得一提的是,巴特尔是以自由人身份与掘金队签约的,虽然是全年合同,但拿不了全年工资,只能按照剩下的时间来计算薪金。

不管怎么说,巴特尔的NBA梦终于实现了。虽然前前后后经历了将近三年半,但他终究是幸运的,且不谈此前遇到两位NBA贵人,就在他效力掘金队那一年,国家队还发生了王治郅“不归事件”,这件事直接导致篮协开始对国内球员前往海外打球非常苛刻,随之政策和制度也产生了根本性变化。

2003年NBA选秀大会上在第2轮第57顺位被小牛队选中的薛玉洋最终因为篮协未放行而未能完成签约。如果巴特尔再晚一年签约,他也将遭到同样的下场。

作者 yabocom

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